再婚家庭的适应期

根据研究调查,重组家庭的适应期约需四至七年:

  • 初期家庭成员调校彼此角色的期望,大家会较迁就和忍让对方。
  • 中期家庭成员之间的角力和冲突较前明显,如继亲多次被继子女拒绝而感觉不被接纳,继子女则觉得继亲抢走生父母。 
  • 后期家庭成员建立了有效的相处模式,懂得彼此尊重及表达关心。

延伸家庭

有研究显示,新家庭如能获得亲属的接受及认同时,再婚家庭的整合情况将会较顺利。亲属(如祖父母)太频繁或太疏离的接触都不是最理想,中等程度的互动更能维持和谐有支持性的关系。要让彼此的亲属成为新家庭的资源及支援,以下几点是夫妇需要留心的:

  • 由于社会对继亲的偏见,很多人仍担心继父母未必能够真心爱护和他们沒有血缘关系的继子女,而继兄弟姊妹之间亦未必能够如亲骨肉般相待。这种想法会引起不必要的猜疑和冲突。若发现自己或家人有以上的想法时,需检视这种想法有否实质证据的支持,避免因纯粹的猜度形式偏见,影响健康家庭关系的建立。
  • 父母对于子女选择失婚人士作为结婚对象可能会有所保留甚至持反对的态度,令再婚家庭的适应增添困难。
  • 出于对孩子的关心,有时候亲戚成员不自觉地介入再婚家庭的生活和事务,如祖父母在儿子面前批评继父母的种种不是、向孩子打探继父母的管敎情况和个人生活等,令重组家庭承受很大的压力,引致双方关系紧张。
  • 安排轻松的家庭活动让亲戚成员对继亲增加认识及了解,可有效减低偏见及误解
  • 再婚夫妇可主动向自己的亲戚成员(尤其祖父母)分享对再婚的想法及争取他们的支持,让亲戚成员知道他们的参与如何协助新家庭的建立。

财务处理

再婚夫妇于经济上支持现有家庭外,亦可能牵涉上一段婚姻延伸的财务责任。资源的分配及优先次序往往成为夫妇间的压力。再婚夫妇宜于家庭建立之初便明确商讨财务安排,达致共识,避免日后财务上的压力影响婚姻关系。