再婚家庭的挑战

再婚是两个成人彼此相爱而结合的抉择,然而彼此的家人或前一段婚姻所生的子女是「被安排」进入这个新组合,要他们于短时间内建立起情感连结并不容易。于家庭初建立的阶段,需留意各家庭成员的状态及适应,调节彼此的步伐,切忌催逼大家要立即和谐共处。

如何称谓

夫妇关系会随着婚姻破裂而失去,但父母与子女的关系是会延续下去的。因此,若子女不愿意,不要犟迫他们称唿继亲为爸爸/妈妈,这会引起他们对亲生父母的忠诚矛盾,对继亲更加抗拒。

忠诚拉扯

即使继亲待继子女不错,情感上继子女还是较难接受继亲的,他们担心接纳继亲等同于对亲生父母的背叛。基于这份矛盾,继子女于新家庭建立的初期会有较大的压力及迷失。另外,即使亲父母已离异一段时间,不少孩子内心仍然盼望亲父母会有重修旧好的一天,所以心内无法完全接受继亲。

家庭规则和界限

每个家庭都有自己的家规及生活习惯,这些方式不论好与坏,都是各家庭成员每天习惯的互动方式,这种习惯会为彼此带来安全感。随着父母离异及再婚,甚至搬离各自熟悉的社区,各家庭成员都要重新适应生活上的种种转变,调节过程中难免有冲突及磨擦,需要彼此明白及体谅。

家庭的生命週期

  • 家庭生命週期是指一个家庭由诞生、扩展至结束整个歷程。核心家庭的建立一般由婚姻开始,夫妇经歷初婚甜蜜适应期后,生儿育女,直至子女长大离开家庭,互相扶持进入晚年。若再婚夫妇经歷的生命週期接近(如彼此于上一段关系都沒有孩子),建立新家庭时相对容易适应。若再婚夫妇处于不同生命週期,需要彼此调节及磨合的阶段会较长。
  • 如男方已于养育孩子的阶段而女方是新婚,会容易陷入角色期望的落差,丈夫希望妻子能肩负起养儿育女的责任,事事希望妻子与自己一样以子女需要为先;而妻子仍然憧憬新婚的甜蜜温馨,渴望有更多独处时间及满足自己的情感需要。这样于角色及情感上的落差很容易引发夫妻间的冲突,累积下来的不满会令夫妇关系变得疏离,对婚姻构成危机。因此,再婚夫妇对于新家庭建立时所处的生命週期及彼此的期望,要有充份的理解及沟通。

手足关系

如再婚夫妇都带着上一段婚姻的孩子再婚,继兄弟姊妹间的角力会较多,他们常暗暗比较亲父母或继亲对他们是否关注及偏心。若孩子对于亲父母离异的责任归咎继亲介入时,更有机会迁怒继兄弟姊妹,埋怨对方的亲父/母破坏自己的家庭。

因此,夫妇要留心孩子们对生父母再婚的准备及心情,对孩子的失望及焦虑情绪给予谅解及疏导。

 

-若再婚的双方都带着前段婚姻的孩子再婚,这个重新组合的家庭便即时由小家庭变为大家庭,孩子除了要适应继亲外,还要接受突然增加了兄弟姊妹,以至于家庭中的排序、权力责任以及与父/母/继亲的关系都即时有所转变。要让孩子较易适应这些即时及重大的转变,父母需要先聚焦于建立愉快的家庭关系,让各家庭成员都感到被接纳及支持。以下是再婚父母于处理手足关系上要注意的地方:

 

  • 即使年龄上可划分长幼次序,因沒有血缘关系,孩子间容易有权力鬪争,出现谁也不服谁的情况。父母可鼓励孩子友爱及互相尊重,但不要犟迫孩子即时表现「兄友弟恭」。
  • 有些继亲为避免被指责只偏心自己小孩,再婚后处处以继子女为先,于继子女面前避免与亲生子女亲近,以免令继子女感到被冷落。这种突如其来的转变往往会令亲生子女误以为父母不再爱锡自己,从而对继亲及继兄弟姊妹抗拒,认定他们抢走父母。其实亲生父母爱钖自己的儿女是人之常情,只要在管教及照顾事宜上一视同仁,处理手足纠纷上公正持平,孩子都会明白接受的。
  • 家庭建立的初期多安排家庭户外活动,宽广的户外空间可以让孩子感到放松,透过玩乐(有挑战性及冒险元素的更佳)令家庭成员间彼此关顾及合作,增加正面互动和凝聚力,增加对新家庭的认同及归属感。
  • 研究指出,继兄弟姊妹间的感情越好,整个再婚家庭的整合也会较顺利;继父母有了自己的小孩后,继兄弟姊妹间会因着这个共同的弟/妹而变得更有向心力。
  • 若继兄弟姊妹间有处于青春期的孩子,父母要留意男女间相处的界限及教导孩子合宜的礼仪。

 

资料来源:

Couples Considering a Blended Family by university of Florida

http://edis.ifas.ufl.edu/

http://www.stepfamilies.info/training/

 

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